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All'interno dell'ospedale coronavirus italiano (THE STRAITS TIMES-Singapore)

Il dott. Antonio Castelli condivide com'è affrontare Covid-19 in prima linea all'Ospedale Luigi Sacco di Milano.

23 MAR 2020, 14:23 SGT MARIO CALABRESI (ex caporedattore di La Repubblica ed ex membro del consiglio del World Editors Forum.)

Un uomo oltrepassa un cartellone pubblicitario per sensibilizzare sulle misure prese dal governo italiano per combattere la diffusione di Covid-19 a Napoli il 22 marzo 2020. FOTO: AFP Milano: le nostre barbe ricresceranno quando sarà tutto finito "Antonio, che ne pensi? ' "Cosa posso dire? È stata una bellissima vacanza, Praga è meravigliosa. ” "No, Antonio, intendo la notizia." Ci fu un attimo di silenzio, il tempo impiegato da mia moglie per portare sul cellulare le ultime notizie sui primi casi nella regione di Lodi, nel nord Italia. "È qui anche adesso, Antonio. Stiamo creando una task force di emergenza, devi tornare subito." Erano le 7,40 di venerdì 21 febbraio, quando il dott. Antonio Castelli, 56 anni, capo dell'unità di rianimazione dell'ospedale Luigi Sacco di Milano, ricevette una telefonata dal dott. Giacomo Grasselli, direttore medico dell'unità di terapia intensiva dell'ospedale Policlinico nella capitale lombarda. Il dottor Castelli era al volante della sua macchina, accanto a lui, sua moglie, che incontrò per la prima volta quando erano studenti di medicina e che ora lavora nello stesso ospedale di cardiochirurgo.  L'Ospedale Luigi Sacco di Milano è il punto di riferimento per le emergenze epidemiologiche nel nord Italia. È stato il primo ospedale ad essere stato completamente convertito per trattare il coronavirus, che causa la malattia respiratoria Covid-19. Sulla via del ritorno da Praga, il dott. Castelli e sua moglie avevano programmato di fermarsi per un paio di giorni sulle Alpi austriache. Ma il piede del dott. Castelli non lasciò mai l'acceleratore, si diresse dritto verso il Brennero, arrivando nel suo reparto di Milano alle 14:00. Lo trovò deserto, non un'anima in vista, e si rese subito conto che anni di esercitazioni, simulazioni e studi erano diventati realtà. Questo non era un film. È giunto il momento di radersi la barba, la barba che coltiva da 30 anni.


Un quasi vuoto 24 Maggio e Gorizia strade a Milano, il 22 marzo 2020, a causa della crisi del coronavirus. FOTO: EPA-EFE" Quando sono entrato nella mia unità di rianimazione, era vuoto, totalmente abbandonato, nessun paziente, solo il caos lasciato alle spalle da una fuga veloce. Così sono andato all'unità di malattie infettive, quella gestita dal professor Massimo Galli, dove avevamo simulato come avremmo affrontato la crisi dell'Ebola cinque anni fa ", ha detto. “Era un alveare di attività lì; nel tempo che avevo impiegato per passare dal Brennero a Milano, erano riusciti a evacuare l'intero reparto, installare quattro letti in un'unità di biocontenimento per curare le persone con malattie altamente infettive e riempirli con i primi pazienti di Codogno , il centro dell'epidemia in Lombardia ", ha aggiunto. Uno di loro - solo 42 anni - era la persona soprannominata "paziente due", che era collegata a "paziente uno".  Ha detto: “Tutto sembrava aver nevicato a un ritmo senza precedenti. Il lunedì successivo, 24 febbraio, il numero di posti letto necessari in terapia intensiva era aumentato a 11. " Non appena riaccese il telefono alla fine del turno di notte, ricevette una telefonata dal dott. Grasselli, che gli chiedeva di andare all'ospedale di Lodi per vedere di quale supporto avrebbero avuto bisogno di fronte alla drammatica escalation dei casi di coronavirus . Il dottor Castelli saltò in macchina senza pensarci due volte, nessun tratto dell'immaginazione poteva portarlo a immaginare cosa avrebbe trovato lì. “SONO ANDATO AL PRONTO SOCCORSO, STAVA LETTERALMENTE ESPLODENDO CON PAZIENTI CON GRAVI PROBLEMI RESPIRATORI. ERANO OVUNQUE, E QUANDO DICO OVUNQUE, INTENDO CHE NON ERA VISIBILE UN CENTIMETRO DI SUPERFICIE. "DOTT. ANTONIO CASTELLI, CAPO DELL'UNITÀ DI RIANIMAZIONE DELL'OSPEDALE LUIGI SACCO DI MILANO “Il caso meno grave sembrava essere una donna attaccata a un respiratore di ossigeno; qualcuno aveva appeso una bottiglia d'acqua sulla sua barella, un dettaglio che mi aveva reso particolarmente umano. Il posto era traboccante; 70 uomini e donne così angusti da riuscire a malapena a respirare. Ma non era caotico; era stranamente ordinato, l'impegno al dovere era palpabile. Non lo dimenticherò mai ”, ha detto il dott. Castelli. Il capo medico del pronto soccorso, il dott. Stefano Paglia, era lì da otto giorni. Non aveva messo piede una volta fuori durante questo periodo; comunicava con sua moglie e le sue figlie tramite WhatsApp e riusciva a strappare un paio d'ore di sonno tra un'ondata di pazienti in arrivo e un'altra. Perché c'erano due ondate di ricoveri al giorno, una dozzina di pazienti alla volta, al mattino presto o al tramonto. Erano le persone che, incapaci di dormire, si erano gettate e si giravano con ansia tutta la notte, aspettando fino all'alba per cercare aiuto; o quelli che, vedendo peggiorare le loro condizioni durante il giorno, temevano che cosa potesse portare la notte. Il dott. Castelli ha incontrato l'intero staff. “I loro volti erano svuotati, sfiniti. Sentivano che nessuno stava afferrando la gravità del problema.

Ha detto: “Ho detto loro che non ero lì per controllarli, solo per testimoniare l'incredibile lavoro che stavano facendo. Voglio che la gente sappia cosa hanno fatto a Lodi, quando la città di Codogno era già chiusa: il loro risultato era puro eroismo, e non uso quel termine alla leggera, come fanno molte persone al giorno d'oggi. “Erano letteralmente eroi. Mentre mi stavano riempiendo la situazione, ero quasi commosso fino alle lacrime dalla resilienza e dalla competenza di quella squadra di medici e infermieri. "


Un'ambulanza arriva al servizio di pronto soccorso dell'ospedale Humanitas Gavazzeni a Bergamo, in Italia, il 21 marzo 2020. FOTO: EPA-EFE

Quella stessa notte, 10 pazienti sono stati trasferiti da Lodi all'ospedale di Sacco, con i casi più gravi nell'unità di rianimazione dell'ospedale Humanitas, che aveva liberato alcuni posti in terapia intensiva. Quarantotto ore dopo, sabato, sono riusciti a chiudere i ricoveri nell'ospedale di Lodi per un giorno per dare una pausa a tutto il personale. Il dott. Paglia e il dott. Enrico Storti, il principale medico dell'unità di rianimazione di Lodi, hanno escogitato una tecnica senza fronzoli per identificare immediatamente i pazienti con Covid-19 - uno che potremmo battezzare il metodo Lodi e uno che passerà alla storia della medicina .  "Non si basa sulla temperatura del paziente, ma sulle difficoltà respiratorie e sull'area da cui proviene", spiega il dott. Castelli.  “Questo metodo è stato utilizzato per identificare i primi pazienti che avevano bisogno di essere isolati, quindi per distinguere tra i casi più gravi e quelli più lievi; avrebbero avuto una radiografia del torace e il livello di saturazione di ossigeno nel sangue sarebbe stato misurato dopo averli fatti camminare su e giù per i corridoi per 50 m. È così che sono riusciti a gestire razionalmente l'emergenza durante la notte del 20 febbraio. " Una scogliera costantemente colpita dalle onde Nel pomeriggio del 27 febbraio, il dott. Castelli ha scritto il suo rapporto, confrontando Lodi con una barriera corallina "costantemente colpita dalle onde".  È la parte dell'Italia che ha subito più colpi, ma è una con una bassa densità di popolazione; il contagio deve essere contenuto, perché se si diffonde, potrebbe essere una catastrofe in attesa di accadere: "Se le onde passano sopra questa barriera corallina", ha scritto, "appena oltre è Milano. E non possiamo permettere che ciò accada. " Lo interrompo. Sono trascorse più di tre settimane da quel giorno e chiedo se quell'ondata abbia colpito Milano. Il dott. Castelli ha dichiarato: “No. Almeno non con la stessa forza di marea. Ma la possibilità di essere superato da uno tsunami è molto alta. Tutto dipende dal fatto che la popolazione rimarrà nelle loro case, isolandosi l'una dall'altra.

“Non so cosa stia succedendo all'esterno, ma sento che le strade si stanno finalmente svuotando; quando negli ultimi giorni ho visto le foto dei bar lungo i Navigli, brividi di gente durante l'happy hour o gente che mangiava al ristorante, ho pensato che fosse una follia, pura follia. Un'idea onnipotente e delirante secondo cui i giovani sono immuni al contagio ". Questa era una convinzione che si sta rivelando difficile da rovesciare, a causa non poco dell'età del defunto.  “Naturalmente, la maggior parte delle polmoniti virali colpisce gli anziani, ma anche i giovani sono stati infettati; non dimentichiamo che il "paziente uno" ha 38 anni e che la prima persona che ha infettato, oltre a sua moglie, aveva 42 anni. Entrambi sono vivi, non più in supporto vitale, ma hanno fatto un periodo di terapia intensiva. “C'è solo una soluzione, per quanto tu sia vecchia, ed è quella di ridurre il contagio. Possiamo dare un esempio ai giapponesi: culturalmente parlando, tendono a mantenersi più distanti tra loro, ma al momento mostrano un'incredibile coscienza sociale. Le scene di persone che fuggono per tornare alle loro case nel sud Italia sono atroci, se si pensa che molte di loro stessero portando il rischio di contagio in aree che hanno strutture e risorse molto meno ". Il centro scioccante della crisi COVID-19 Per i medici, ogni giorno richiede un po 'più di sforzo I medici del reparto di terapia intensiva del Sacco furono i primi a modificare drasticamente il loro stile di vita: alcuni di loro decisero di dormire in hotel vicino all'ospedale, tornando a casa solo quando i loro figli furono al sicuro; un medico ha affittato un appartamento per paura di infettare la sua famiglia. Sono profondamente preoccupati, mangiano da soli, hanno spiegato ai loro bambini - anche i più piccoli - perché non possono baciarli o abbracciarli; si sono isolati nelle loro case.  “Non dormo più accanto a mia moglie, dormo sul divano letto, non abbiamo alcun contatto fisico; immagina se improvvisamente ho iniziato a tossire di notte e mi sono reso conto che avevo contratto il virus e rischiavo di infettarlo. Mangiamo alle estremità opposte del tavolo, stiamo attenti a non toccarci le posate, e appena finiamo, mi assicuro di essere colui che carica tutto nella lavastoviglie.


Un'infermiera riposa dopo un turno di 12 ore all'ospedale di Cremona, a sud-est di Milano, il 12 marzo 2020. Dopo settimane di lotta, vengono accolti come eroi. Ma gli operatori sanitari italiani sono sfiniti dalla loro guerra contro il Covid-19. FOTO: AFP

E la loro vita lavorativa richiede la stessa attenzione, senza trascurare i dettagli, nulla di dimenticato, ogni giorno richiede un po 'più di sforzo. “Continuo a pensare che non ne abbiamo abbastanza: un altro letto non è abbastanza, un altro medico non è abbastanza e non avremo mai abbastanza guanti chirurgici. Quando tratti qualcuno malato, cambi costantemente il secondo guanto, anche dieci volte. “La prima è come una seconda pelle, ti arriva fino al gomito e non la togli mai quando lavori. L'altro viene cambiato all'infinito, in modo da evitare il rischio di contagio.  “Quando ti spogli, usi un guanto per rimuovere ogni articolo: mi tolgo la visiera chirurgica per pulirlo e devo cambiare il guanto; Mi tolgo gli scrub e, di nuovo, cambio il guanto; se cambio calzature, cambio di nuovo il guanto. Questo ospedale ha mantenuto un alto livello di allarme rosso, con esercitazioni costanti, ma dobbiamo stare attenti a non essere colpiti dall'esaurimento. "Quando è notte fonda e i tuoi sforzi si concentrano sui malati, a volte puoi dimenticare se hai seguito tutte le procedure di sicurezza, ed è allora che colpisce l'ansia. Non puoi mai essere troppo concentrato."


Un paziente viene portato su un'ala dell'ospedale Covid-19 di recente apertura a Roma il 17 marzo 2020. FOTO: NYTIMES


A Palazzo Marino a Milano, le sedie vengono sistemate all'aperto e a distanza di sicurezza prima di un incontro del 20 marzo 2020. FOTO: NYTIMES Ogni singolo giorno di questa settimana, lo spazio è stato creato per nuovi letti, ma sembra che non ci siano mai abbastanza. “Venerdì 6 marzo, ci è stato chiesto di raddoppiare il numero di letti entro la fine della giornata. Dovevamo installare 22 letti, ma tecnicamente impossibile. “Avremmo potuto usare un altro reparto nell'unità, ma non c'era abbastanza aria compressa, un componente vitale per collegare i ventilatori. Erano le 14.30 quando si concluse l'incontro tra l'amministrazione dell'ospedale e gli ingegneri. Mezz'ora dopo, i tecnici hanno fatto il loro ingresso, e prima delle 7 di sera una linea di prese d'aria con aria compressa era stata costruita nelle pareti. “Ho visto un'unità di terapia intensiva istituita a velocità record. Era così ben costruito che sembrava fosse sempre stato lì, niente di instabile, niente cavi o tubi allentati. Chiediamo miglioramenti nel reparto da quattro anni e li abbiamo ottenuti in quattro ore. "Sembriamo capaci di agire solo quando un'emergenza è a portata di mano, mai quando qualcosa deve essere programmato. Mi fa arrabbiare che questo paese non sia in grado di fare cose normali, ma poi capace di produrre miracoli". I 22 posti letto furono riempiti immediatamente, con persone che arrivavano da Lodi, Cremona e Bergamo, che è ora il punto critico più critico. Per combattere questa guerra, il Sacco ha concentrato 25 medici nell'unità di rianimazione e il numero di infermieri è raddoppiato da 30 a 60, ma ogni giorno il carico di lavoro si intensifica.  “Ci sono piani per costruire un altro piano per la terapia intensiva, ma le infermiere sono fondamentali, senza di loro non ha senso chiamare medici o installare tubi per ossigeno, sono quelli che fanno la differenza. Non appena questa cosa ebbe inizio, arrivarono in massa, su base volontaria, tutti pronti a combattere. In tempi come questi, la motivazione originale che ci ha fatto scegliere questo lavoro viene alla ribalta in tutti noi. " Tutto finirà, e ci ricostituiremo la barba


Un gruppo di infermiere che indossano maschera protettiva e attrezzatura posano per una foto di gruppo prima del loro turno di notte all'ospedale di Cremona, a sud-est di Milano, il 13 marzo 2020. FOTO: AFP

E se ci sono troppe persone infette che hanno bisogno di respiratori, se non ci sono abbastanza letti nuovi? Non è difficile immaginare che il punto di rottura sia vicino.  “La regola fondamentale della buona medicina deve essere un approccio compassionevole all'equilibrio delle cure. Ciò non significa abbandonare alcuni pazienti, ma solo distinguere tra il livello di assistenza richiesto. "È molto importante che l'Ordine degli anestesisti e dei rianimatori italiani abbia pubblicato un memorandum con raccomandazioni di etica medica in condizioni eccezionali, come quello in cui ci troviamo adesso. Un documento sobrio e franco che, di fronte a risorse limitate, ribadisce che "dobbiamo dare priorità alla maggiore aspettativa di vita". I suoi 22 pazienti sono completamente sedati, alcuni intubati a faccia in giù - una tecnica sviluppata a Milano dal gruppo guidato dai professori Gattinoni e Pesenti, e poi utilizzata in tutto il mondo. "Stanno tutti dormendo, non ricorderanno il dolore. Quando torneranno per ringraziarci con un vassoio di pasticcini - perché è quello che accadrà, nella nostra esperienza - si ricorderanno solo di quanto fossero assetati." Di quei primi quattro pazienti a Codogno - che sono stati ricoverati più di tre settimane fa, anche se sembra che sia passato un secolo - uno è morto dopo tre giorni, due sono ancora lì attaccati alle macchine, addormentati e uno ha lasciato il reparto e respira da solo. La strada da percorrere è lunga e ogni giorno ci vede aggiungere almeno un nuovo letto in terapia intensiva, in modo da essere pronti per tutte le eventualità. "Siamo sfiniti e la paura è diventata la nostra compagna costante da quando quattro di noi - due pneumologi e due residenti - sono stati infettati. Uno dei momenti più difficili, quello che crea più tensione, è quando c'è un cambiamento di turno, e molti di noi si spogliano e si vestono allo stesso tempo; tutto ciò che serve è che qualcuno inizi a tossire per provocare un allarme di massa e per far apparire improvvisamente un termometro. " “Avevamo tutti la barba nel mio reparto; li abbiamo rasati quella mattina in modo che le nostre maschere potessero aderire in modo più sicuro. Ma ogni giorno nel nostro gruppo di rianimatori di WhatsApp, ripeto: 'Ricorda che ci riprenderemo la barba. Quando sarà tutto finito, perché tutto sarà finito, li ricresceremo. "


Una vista della città di Nembro in provincia di Bergamo, dove l'Italia sta valutando la possibilità di istituire una nuova zona rossa di quarantena a causa dell'elevato numero di casi di coronavirus nell'area. FOTO: REUTER Nembro: Le campane della morte smettono di suonare Il 7 marzo nella cittadina di Nembro, le campane della morte smisero di suonare. “Abbiamo deciso di non suonare più da quel sabato, il giorno dei quattro funerali. Avrebbe significato che l'intera giornata sarebbe stata riempita dal suono della campana della morte, e questo avrebbe causato angoscia indicibile per l'intera comunità. Abbiamo pensato che fosse meglio lasciare semplicemente le cose ”, ha detto il prete cattolico Don Matteo Cella. Nembro, con i suoi 11.500 residenti e numerose chiese, tutti sotto un'unica parrocchia, è curato da cinque sacerdoti. Quattro si ammalarono, solo uno rimase in piedi, il più giovane: Don Matteo, 40 anni, originario di San Pellegrino Terme. Nembro è un piccolo villaggio ad est di Bergamo, in Lombardia, la porta di accesso alla Valle Seriana e dove fu costruito lo scafo di barche a vela Luna Rossa dell'America's Cup in Italia. Ora rischia di passare dall'essere un titolo alla storia come la città con la più alta percentuale di vittime nell'epidemia di Covid-19.  La storia tende a ripetersi: la pestilenza del 1630 annientò quasi i tre quarti dei 2700 abitanti della città; solo 744 sono vissuti per raccontare la storia.


Un'infermiera che indossa maschera protettiva e attrezzatura ne conforta un'altra mentre cambiano turno il 13 marzo 2020 all'ospedale di Cremona, a sud-est di Milano. FOTO: AFP Gli infermieri che indossano maschera protettiva e attrezzatura si abbracciano il 15 marzo 2020 all'ospedale di Cremona, a sud-est di Milano. FOTO: AFP L'anno scorso, 120 persone sono morte a Nembro, 10 al mese; ora 70 sono morti nell'arco di soli 12 giorni. Sono andato alla ricerca del parroco, ma ho trovato il suo assistente, il curato, Don Matteo, che di solito si occupa dei membri più giovani del gregge; mi dà un resoconto dei recenti eventi terribili. “Dall'inizio dell'epidemia, secondo le statistiche della parrocchia, abbiamo tenuto 39 funerali nella chiesa, 26 al cimitero, e 26 sono morti in attesa di essere messi a riposo. Questo vale per 91 persone, senza contare nessuno che potrebbe essere morto nei giorni scorsi di cui non abbiamo ancora sentito parlare, o anche di non cattolici ", ha detto. Il villaggio è come una cornice di congelamento, una visione surreale: nessuno nelle strade, i negozi sono tutti chiusi, i negozi di alimentari e la farmacia effettuano solo consegne a domicilio.


Strade vuote a Nembro, uno dei comuni più colpiti da Covid-19, il 15 marzo 2020. FOTO: EPA-EFE

Fino a quindici giorni fa, la piazza del Municipio era piena zeppa di bambini; ora non c'è un'anima in vista. Tutto è statico, come congelato dov'era quel sabato all'inizio di marzo, quando il governo decise di chiudere l'intera regione Lombardia. Don Matteo - sottolineando di non essere un medico e di non voler oltrepassare il segno - si limita a raccontare i fatti che hanno devastato la sua comunità. “Crediamo che questa cosa sia in circolazione dall'inizio dell'anno o addirittura da Natale, senza essere identificata. Tanto per cominciare, la casa di cura di Nembro ha avuto un picco di morti anomale. A gennaio sono morte 20 persone per polmonite, l'ultima, questa settimana, è stata la presidente della Fondazione Giuseppe Pezzotta, affettuosamente conosciuta come Bepo. "L'intero anno scorso, ci sono state solo sette morti lì. E così il numero di funerali ha iniziato a gonfiarsi, settimana dopo settimana, con tutti quelli che parlano di questa grave polmonite in atto", ha detto. “Prima del Mardi Gras, metà della città era a letto con la febbre. Ricordo che mentre discutevamo se tenere le celebrazioni e la sfilata con i bambini, dovevamo chiudere lo "spazio dei compiti" perché la maggior parte dei volontari che supervisionavano i bambini erano malati. Ma in Italia non si parlava di coronavirus; chissà quanti di noi erano già malati e poi guarirono ", ha aggiunto. “A poco a poco tutto si è fermato; abbiamo iniziato sospendendo la Messa in chiesa, ma abbiamo continuato a curare i malati, incontrando le loro famiglie, il più a lungo possibile, perché non si può rifiutare loro il conforto. Abbiamo cercato di esercitare la massima cautela possibile, ma oggi sono l'unico prete che è ancora in buona salute, gli altri hanno tutti la febbre. Don Giuseppe è in ospedale e Don Antonio, il parroco, si è ammalato ma ora si è ripreso. "Quindi abbiamo iniziato a tenere i primi funerali di quelli presi da Covid-19, in presenza di soli parenti. Nella settimana del 2 marzo, abbiamo seppellito 14 persone, quando di solito ce ne sono solo due al massimo." Perfino le ambulanze tacciono per salvare i residenti dall'angoscia Gli ultimi riti funebri da celebrare prima che il governo li fermasse furono per Massimo, un 52enne, che lavorava nella grafica e nella stampa. Era un appassionato di pallavolo, lo sport praticato dalle sue tre figlie, di 25, 15 e 12 anni.  Don Matteo ha officiato gli ultimi riti nel pomeriggio di sabato 7 marzo. “Erano presenti solo sua moglie e le sue figlie, alcuni amici hanno atteso a distanza di sicurezza nella piazza principale il passaggio del carro funebre. Massimo non fu mai messo alla prova, morì a casa nei giorni in cui il panico saliva alle stelle e l'emergenza era al culmine; i nostri medici di famiglia furono i primi a ammalarsi o a finire in quarantena, era difficile ottenere risposte, era il caos. "Aveva una temperatura elevata per una settimana, continuava a salire, poi ha iniziato a sperimentare problemi respiratori. Hanno chiesto aiuto, ma quando sono arrivati ​​i paramedici, non c'era altro da fare." Da quella settimana, non solo il campanello della morte è stato messo a tacere, ma quando possibile, le ambulanze svolgono i loro affari in silenzio per ridurre la agitazione che il suono costante della sirena può innescare. Una donna si trova accanto alla bara del suo parente all'interno del cimitero di Zogno, vicino a Bergamo, nel nord Italia, il 21 marzo 2020. FOTO: AFPOra che i funerali non possono più essere tenuti, Don Matteo può solo accompagnare il defunto al cimitero. Ha detto: "Le famiglie ci avvisano e andiamo a benedire le bare o le urne prima che i resti siano sepolti. È molto triste, distaccato, faccio del mio meglio per conferire un minimo di umanità. "Sono persone che sono morte in ospedale in circostanze eccezionali, in completa solitudine, con parenti che hanno visto partire un'ambulanza con i loro cari, quindi non hanno mai sentito nulla fino all'annuncio della loro morte e la chiamata a raccogliere i loro effetti personali. E io non sto parlando di un incidente isolato. " Non appena si è sentito abbastanza bene, il parroco, don Antonio, ha iniziato a chiamare tutte le famiglie in lutto per consolarle. In mezzo alla crisi, è stato riscoperto un forte senso di comunità


Don Giuseppe Corbari, parroco della Chiesa di Robbiano, tiene la messa domenicale mentre osserva le fotografie di selfie inviate dai membri della sua congregazione e incollate a banchi vuoti a Giussano il 22 marzo 2020. FOTO: AFP

Quando i negozi chiusero, il Consiglio Comunale chiese alla parrocchia di aiutarli a spargere la voce che i generi alimentari potevano essere consegnati; i negozi si organizzarono e Don Matteo riunì una squadra di 40 giovani di età compresa tra i 15 e i 17 anni, che andarono porta a porta per mettere i volantini in tutte le cassette postali.  "Un'altra cosa incredibile", mi dice, "sono i volontari che portano medicine per i malati, gli anziani e quelli in quarantena. È stato riscoperto un forte senso di comunità e il territorio ha mostrato un senso profondamente commovente di gentilezza umana ". La città cerca di tenersi aggiornata, le persone vogliono sapere chi è morto, chi è stato ricoverato in ospedale; ma a volte, in questo costante invio di messaggi su WhatsApp, vengono trasmesse alcune colossali informazioni errate, spesso dovute a confondere persone con lo stesso nome.  "SONO PERSONE CHE SONO MORTE IN OSPEDALE IN CIRCOSTANZE ECCEZIONALI, IN COMPLETA SOLITUDINE, CON PARENTI CHE HANNO VISTO PARTIRE UN'AMBULANZA CON I LORO CARI, QUINDI NON HANNO MAI SENTITO NULLA FINO ALL'ANNUNCIO DELLA LORO MORTE."DON MATTEO, 40 ANNI, IL PRETE PIÙ GIOVANE DI NEMBRO, ORIGINARIO DI SAN PELLEGRINO TERME. “Ieri mattina è stato riferito che l'ex parroco, che era con noi fino allo scorso anno e ricoverato in ospedale, era morto. Molte persone si sono messe in contatto con me per esprimere le loro condoglianze, ma tra una chiamata e l'altra ha anche telefonato per dirmi che stava meglio e che poteva finalmente parlare di nuovo. Non ho avuto il coraggio di dirgli che la città stava già piangendo la sua scomparsa. ” Domenica scorsa ha inferto un duro colpo alla comunità, quando Ivana Valoti, l'ost

etrica 58enne è morta nell'ospedale in cui ha lavorato ad Alzano. “Si era sparsa la voce che stava meglio, sapevamo che si era presa cura di sua madre, morta due settimane fa di coronavirus, ma la gente era fiduciosa per lei. Poi, improvvisamente, ha avuto un attacco e non si è mai ripresa. Eravamo tutti colpiti dal dolore, perché Ivana ha aiutato nella consegna della maggior parte dei bambini in città. Ha rappresentato la vita che è stata creata e la sua morte prematura è stata il colpo più duro. " In questo vuoto e silenzio, Don Matteo evoca la tecnologia per celebrare la Messa nella chiesa vacante e poi la carica su YouTube. I gruppi parrocchiali si incontrano nelle chat room video o tramite Zoom.


Una suora prega durante lo streaming della messa domenicale nella Cappella dell'Oratorio di San Giovanni Bosco il 22 marzo 2020 a Saluzzo, vicino a Cuneo, nell'Italia nord-occidentale. FOTO: AFP

Ogni mattina registra un podcast con le sue osservazioni sul Vangelo del giorno; i parrocchiani lo trovano su ogni piattaforma, da Spotify ad Apple, da Facebook a Twitter, e lo condividono. Cinquecento persone lo scaricano ogni giorno. "Ora devo andare a finire di modificare quello di domani, è il Vangelo di Matteo che parla di debito, numeri e perdono." L'ho ascoltato e una frase mi è rimasta impressa nella mente: "La fredda e dura precisione dei numeri spesso li trasforma in gabbie spietate, ma dobbiamo perdonare fino a quando non perdiamo il conto."

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